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Camaleón velado

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¿Qué es el camaleón velado?

El camaleón velado debe su nombre a la protuberancia ósea que tiene en la parte superior de la cabeza, llamada casquete. Tanto machos como hembras lucen este extravagante tocado, que sirve para canalizar las gotas de agua hacia la boca de los reptiles, una adaptación crucial en sus secos hábitats.

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Habitantes solitarios de los árboles de Arabia Saudí y Yemen, los camaleones velados -también llamados camaleones de cabeza cónica- son principalmente insectívoros y cazan a sus presas con lenguas largas y pegajosas.

Sus garras y colas prensiles les permiten agarrarse a ramas, arbustos e incluso plantas del jardín. (Esto es lo que ocurre cuando un camaleón se mira en un espejo).
Colores verdaderos

Como muchos camaleones, esta especie puede cambiar de color en cuestión de segundos con la ayuda de células pigmentadas especiales en su piel. Cuando están en reposo, los machos suelen ser de color verde claro con acentos de otros verdes, amarillos, azules y marrones; mientras que las hembras son de color verde claro con marcas blancas.

Contrariamente a la creencia popular, los camaleones no necesitan cambiar de color para mimetizarse con su entorno. Más a menudo, los camaleones velados alteran sus colores para comunicarse con posibles parejas o expresar dominancia, en el caso de los machos.

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Cuando defiende su territorio frente a otro macho, un camaleón crea intensos despliegues de color rojo, naranja y blanco. Si un macho apaga sus colores, equivale a una bandera blanca y se rinde.

Los machos realizan actuaciones similares de cambio de color para las hembras, que se vuelven oscuras con manchas naranjas y turquesas si ya están preñadas, o permanecen de color neutro si están receptivas al apareamiento.

Apareamiento y reproducción

Durante las exhibiciones de cortejo, los machos también se presentan de lado para parecer más grandes, con las patas rígidas y la cola enroscada. Pueden destacar moviendo la cabeza, y se sabe que se acercan a una hembra receptiva con paso cauteloso y vacilante, posiblemente porque las hembras pueden morder.

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